美索不达米亚文明之后 古代美索不达米亚文明

时间:2021-08-01 18:43:47 作者:admin 64145
美索不达米亚文明之后 古代美索不达米亚文明

古埃及和美索不达米亚文明属于西方文明史吗?你怎么看?

一、古埃及文明

古埃及文明是指位于尼罗河第一瀑布至三角洲地区,时间大约为公元前5000年的塔萨文化到公元641年阿拉伯人征服埃及的历史时期的文明。专家们实际探讨古埃及文明的时间范围是公元前3100年埃及南北两大王国的首次联合,到公元前30年罗马帝国屋大维攻占埃及,致托勒密王朝覆灭,埃及并入罗马帝国的时期,亦即三千多年的法老王朝历史时期。公元前4000年前,古埃及产生了象形文字,将文字书写在莎草纸上,并记载古代文献;修建了一批法老金字塔;古埃及人已经可以计算等腰三角形、梯形与圆形面积,推算出圆周率。

公元前525年,埃及被波斯王朝征服,建立了波斯人统治的第27王朝。后又遭到希腊人征服,前后统治埃及200多年。公元47年,罗马人攻入埃及,战火无情的焚烧了亚历山大城图书馆,致使古埃及文字书写的图书与经书等付之一炬。到公元7世纪,阿拉伯人入侵埃及,埃及从此成为阿拉伯国家,原有的断续传承下来的古埃及文明的历史彻底被毁灭,仅有历史遗迹尚存。

二、美索不达米亚文明

美索不达米亚文明即两河流域文明,主要包括了苏美尔文明与古巴比伦文明等。

苏美尔人创造了世界上最早的城市文明,位于今天伊拉克东南部幼发拉底河和底格里斯河下游。在公元前 3200 的乌鲁克四世到古巴比伦帝国建立(前 18 世纪)之前的这段历史可被称为“苏美尔文明”;大约在公元前3500年以前就发明并使用了楔形文字,他们用芦苇杆(或骨棒、木棒)制成笔头,将文字写在粘土制成的半干的泥板上。苏美尔人所创造的楔形文字,被后来的阿卡德人、巴比伦、亚述人所承袭,并随着商业和文化交流的扩大而传播到整个西亚。公元前1500年左右,苏美尔人发明的楔形文字已成为当时埃及和两河流域各国外交往来的书信或订立条约的文字。后来,伊朗高原的波斯人由于商业的发展,对美索不达米亚的楔形文字进行了改进,把它逐渐变成了字母文字。苏美尔人在农业、天文学、数学、制陶业、建筑业等方面都达到了惊人的成就,远超其后的古希腊、罗马文明成就。

古代两河流域文明除了苏美尔文明外,还包括阿卡德文明、巴比伦文明、亚述文明等,其中巴比伦文明是公认的世界上最伟大的文明,而巴比伦文明继承和发展了苏美尔文明。巴比伦人创造了人类文明史上最早的学校、最早的两院制议会、最早的法典、最早的药典与最早的图书馆目录;数学方面,则创造了10进位制与60进位制;在天文学方面,巴比伦人已经会区别恒星与行星并确定黄道;建筑方面,巴比伦城和空中花园是其杰出的代表。

公元前539年,波斯人占领了巴比伦城,两河流域地区的各民族与王朝再也未能统治本地区,两河流域的文明终结。以后,两河流域走马灯似的被外来民族统治,希腊人取代了波斯人,罗马人取代了希腊人,最终阿拉伯人取代了罗马人,楔形文字停止使用,旧有的城市化为废墟。在基督教诞生二个世纪之后,巴比伦城完全遭遗弃,被流沙和河流深埋地下,直到公元1900年以后,考古学家才将其发掘出来。

三、西方文明的起源

西方文明公认的起源有三个分支:希伯来文明、古希腊文明与古罗马文明。

1. 希伯来文明。希伯来文明诞生于迦南,即今天被称为巴勒斯坦的土地上。希伯来人是当今犹太人的祖先。约在公元前1200至400年间,希伯来人创立了一种宗教——犹太教,犹太教对于早期的基督教和伊斯兰教的形成有着重大影响。他们原起源于阿拉伯沙漠南部的闪族的一支,起初是逐水草而居的游牧民。曾三次大规模地向漠北迁移,进入有名的新月沃地。就在这三次大北征中,吸收了人类文明摇篮的各种文化,酿成了有自己特色的希伯来文化。希伯来文明最伟大的成就是创立了犹太教,书写并流传了宗教经典《圣经》,为基督教的形成奠定了基础,成为西方文明的来源之一。

2. 古希腊文明。古希腊文明产生于公元前800年——公元前146年,文明持续了约650年。其地理位置除了现在的希腊半岛外,古代时期还包括整个爱琴海区域和北面的马其顿和色雷斯,以及亚平宁半岛、小亚细亚和塞浦路斯等地,整个文明地域涉及到爱琴海、马尔马拉海、黑海和地中海沿岸。公元前5、6世纪前后,古希腊社会高度发达,产生了光辉灿烂的文明,包括位于克里特岛的米诺斯文明及其后的迈锡尼文明以及古典时期马其顿人的“希腊化”时代文明,在政治、科学、文学、戏剧、雕塑、建筑、哲学等诸多方面对后世产生了深远影响,产生了苏格拉底、柏拉图、亚里士多德、毕达哥拉斯、阿基米德、欧几里德、希罗多德、伊壁鸠鲁等杰出的哲学家、科学家、历史学家与伦理学家。公元前146年,古罗马征服古希腊,古希腊文明遗产被古罗马人延续下去,从而成为整个西方文明的重要精神源泉。

3. 古罗马文明。古罗马文明是公元前9世纪初在意大利半岛中部兴起的文明。古罗马历经罗马王政时代、罗马共和国,于1世纪前后扩张成为横跨欧洲、亚洲、非洲的庞大帝国。到395年,罗马帝国分裂为东西两部。西罗马帝国亡于476年,东罗马帝国(即拜占庭帝国) 于1453年为奥斯曼帝国所灭。古罗马文明继承和发扬了古希腊文明成果,在政治、宗教、法律、建筑、雕塑等方面对西方文明的发展有着极大的促进作用。

4. 三大文明源头对西方文明的贡献。希伯来文明为西方世界贡献了《圣经》,直接促进了基督教的诞生,《圣经》中遵从上帝与原罪思想是基督教最重要的思想源泉;古希腊文明为西方文明贡献了科学传统与民主传统,成为近代西方工业革命科学思想的先驱,同时西方的近现代文学艺术是从古希腊的《荷马史诗》开始的;古罗马文明为西方文明贡献了法制文明与共和政体制度,同时对基督教在欧洲与整个世界的传播起了关键性的推动作用。

四、结论——古埃及文明与美索不达米亚文明不是西方文明的直接源头

一般认为,古希腊文明是美索不达米亚文明与古埃及文明在地中海沿岸相遇后形成的次生文明,美索不达米亚文明同时还影响了古埃及文明。苏美尔文明的楔形文字直接影响了古希腊的线形文字,后古希腊人在线形文字基础上,引进腓尼基字母体系产生了拼音字母文字。美索不达米亚文明中的10进位制与60进位制数学以及天文学、占星术都影响了古希腊的科学发展,对古希腊人形成科学创造精神有极大促进作用。

但是,西方文明民主政体、科学发现、法治精神以及基督教的宗教观念与思想却直接起源于古希腊文明、古罗马文明以及希伯来文明,位于中东的两河流域文明对现代西方文明影响的确随着时间的流逝,已经变得更加遥远与渺小。随着中东地区国家的全面伊斯兰化,加上阿拉伯人在公元8世纪入侵西方,基督徒11世纪开始的十字军东征,两大文明相互纠缠,相互仇视,至今仍在继续,文明的冲突难以消解。近代科学革命后开始的工业革命,西方文明更是将阿拉伯文明远远甩在身后,西方国家不愿意也不可能将两河流域的早期文明纳入西方文明的源头,也是在情理之中的事情。

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